Główną zaletą promienników podczerwieni jest to, że emitowane przez nie promieniowanie podczerwone jest absorbowane bezpośrednio przez ubrania i skórę, bez uprzedniego ogrzania powietrza w pomieszczeniu. Dzięki temu nadają się do ogrzewania osób w źle izolowanych pomieszczeniach, a nawet na zewnątrz. Pozwala to również na większą odległość pomiędzy ludźmi a nagrzewnicą.

Kotły indukcyjne – transport i montaż

Niektóre z najwcześniejszych grzałek elektrycznych były promieniowe, składające się z drutów grzewczych nikromowanych trzymanych przez ceramiczną lub mikę w punkcie ogniskowym (zwykle) polerowanego reflektora metalowego. Koszt był bardzo niski, ponieważ nie było potrzeby wprowadzania żadnych innych zmian. Późniejsze modele wyposażone były w osłonę przewodów zapobiegającą przypadkowemu kontaktowi z przewodami grzejnymi lub gorącą ceramiką.  Więcej na temat kotłów się dowiesz z artykułu Zalety kotłów indukcyjnych.

Jednak metalowe odbłyśniki musiały być dość ciężkie, a gdyby zmniejszono ich rozmiar, metalowa obudowa byłaby zbyt gorąca, aby była bezpieczna. W połowie XX wieku najtańsze grzałki były promieniowe, ale z drutami grzejnymi rozciągniętymi stosunkowo blisko na większy cienkie metalowe odbłyśniki oddzielone od cienkiej metalowej obudowy.

Mały wentylator wdmuchiwał tyle powietrza pomiędzy obudowę a odbłyśnik, aby je schłodzić; głównym wydatkiem do pomieszczenia było ciepło promieniowe, a nie ogrzane powietrze. Rozciągnięcie przewodów grzejnych na większym obszarze oznaczało, że potrzebne były tańsze izolatory ceramiczne, a mały wentylator był tańszy niż większa lub cięższa obudowa.

Wymiana pieca indukcyjnego

Kotły indukcyjne – konserwacja

Grzejniki kwarcowe są to grzejniki promieniowe, które były bardziej wydajne pod względem ilości i kierunkowości ogrzewania, dzięki zastosowaniu zwiniętego drutu grzejnego wewnątrz rozszczelnionych rur kwarcowych. W ten sposób druty mogą pracować w temperaturze wyższej niż praktyczna w przypadku drutów ceramicznych lub być cieńsze. Jeżeli elementy grzejne były w wyższej temperaturze, to proporcjonalnie wypromieniowano więcej energii w porównaniu z nagrzewnicami otwartymi.

Grzejniki halogenowe składają się z włókien wolframowych w szczelnych kopertach kwarcowych, montowanych przed metalowym odbłyśnikiem w plastikowej obudowie. Pracują one w wyższej temperaturze niż nagrzewnice z drutu chromu, ale nie tak wysokiej jak żarówki, emitując promieniowanie głównie w zakresie podczerwieni. Konwertują one do 86% swojej mocy wejściowej na energię promieniowania, tracąc resztę na przewodzącą i konwekcyjną energię cieplną. Cykl halogenowy zmniejsza ciemnienie otoczki kwarcowej i wydłuża żywotność włókna.

Wiele z tych grzejników, w tym grzejniki olejowe i z kamienia naturalnego, jest podłączonych do źródła energii elektrycznej, najczęściej do gniazdka sieciowego. Moc znamionowa urządzeń mierzona jest w kW, co pozwala na łatwe oszacowanie kosztów eksploatacji w przeliczeniu na godzinę, ponieważ za energię naliczana jest kWh.

Ogień, oparzenia i zatrucie tlenkiem węgla to główne zagrożenia związane z nagrzewnicami powietrza. Każdego roku w Stanach Zjednoczonych ogrzewacze pomieszczeń powodują około 25 000 pożarów, w wyniku których ginie około 300 osób.